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Les conseils de nos vétérinaires pour parer aux petits tracas de la vie quotidienne et garder votre chat en bonne santé.

 Les pancréatites du chat

Le pancréas est un organe en forme de V situé derrière l'estomac et la première partie de l'intestin grêle. Il pèse de 8 à 10 grammes seulement, mais son rôle est essentiel. Il intervient dans le métabolisme du sucre par la production d'insuline, et est nécessaire à la digestion des aliments par la production d'enzymes pancréatiques. La première description d’une pancréatite féline est très récente (1989). Il s’agit d’une inflammation du pancréas, la plupart du temps sous forme chronique. Cela touche essentiellement les chats âgés de 7 ans et plus.

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Les causes

De multiples facteurs peuvent contribuer au développement d’une pancréatite chez le chat. Des médicaments (certains antibiotiques, anti-cancéreux), des insecticides (organophosphorés) peuvent être en cause. Certains virus comme l’herpèsvirus félin, les calicivirus ou le virus de la PIF sont incriminés. Une chirurgie abdominale, un traumatisme à l'abdomen (par exemple un accident de la voie publique), un choc peuvent provoquer une diminution de l’apport sanguin au pancréas (ischémie), puis une pancréatite. Dans la majorité des cas le facteur en cause n’est jamais identifié.

Les symptômes

Les signes cliniques sont peu spécifiques. Les chats perdent l’appétit, maigrissent, deviennent léthargiques et sont déshydratés. D’autres signes peuvent être présents : douleur abdominale, troubles digestifs, ictère. Dans les formes plus graves (formes nécrosantes ou suppurées), les enzymes pancréatiques sont déversées au sein du pancréas et provoquent une « auto-digestion » de la glande, des tissus environnants et la libération de facteurs de l’inflammation, pouvant évoluer vers une défaillance généralisée. L’association ou la « triade » Maladie Inflammatoire Chronique de l’Intestin (MICI), cholangite et pancréatite est très fréquente.

Le diagnostic

Le diagnostic, difficile, s’appuie sur des examens sanguins. Le dosage des deux enzymes pancréatiques, l'amylase et la lipase, est peu utile. Le test Spec-fPL (lipase pancréatique spécifique féline) est spécifique de la pancréatite. L’échographie est également un très bon outil de diagnostic. Elle permet de visualiser le parenchyme pancréatique et de réaliser des ponctions de l’organe.

Le traitement

Les objectifs sont de contrôler la douleur, corriger la déshydratation et les désordres électrolytiques, apporter un soutien nutritionnel et prévenir les complications. Le chat est généralement nourris avec de petits repas, faciles à digérer et faibles en gras. Lorsque l’alimentation orale est impossible, la pose de sondes  (tubes d’alimentation) est utile. En cas de vomissements, des anti-vomitifs sont administrés. Lors d’anorexie prolongée une antibiothérapie est initiée. Des injections de vitamine B12 stimulent l'appétit et la digestion. Dans de rares cas, en cas de complications intestinales ou de nécrose étendue du pancréas, une chirurgie peut être nécessaire.

Le pronostic

Dans la plupart des cas la pancréatite est réversible et sans complication. Les formes nécrosantes sont en revanche de mauvais pronostic. Certains animaux développent une pancréatite chronique, ce qui peut conduire à des complications comme le diabète sucré et / ou une insuffisance pancréatique, aussi appelé «syndrome de malabsorption ». Lors d'insuffisance pancréatique, les aliments ne sont pas digérés correctement et le chat perd du poids. Le traitement de l'insuffisance pancréatique est long et coûteux, mais possible. Il repose sur l’apport externe d’enzymes digestives.

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